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软银花225亿美元豢养通用的自动驾驶梦想

2019-01-11 16:02:49

5月的一天,日本软银旗下的科技投资公司的愿景基金向美国通用汽车公司投资22.5亿美元,用于其自动驾驶汽车业务——巡航自动化。

通用汽车本周四表示,这笔投资将为该公司在2019年开始大规模推出自动驾驶汽车的计划提供资金支持。消息传出后,通用汽车盘中股价一度获得10%的大涨,至41.70美元。

众所周知,虽然自动驾驶热度不减,但仍处于幼儿期,目前还远未到商业化变现时期。大多数企业把“2021年”定为自动驾驶落地的时间节点,在此之前,大家都处于“军备”阶段。而此时,作为一家日本公司的软银投入22.5亿美元,来“豢养”通用的自动驾驶梦想,就显得颇为耐人寻味。

先来看看软银,一家企业的发展方向,绕不开其的格局。

在业界,孙正义被人称为“投资教父”,虽然软银是通讯巨头,但孙正义对人工智能、移动出行和自动驾驶等,很早就产生了狂热的兴趣。在移动出行领域,软银先后在中国投资了滴滴出行,在印度投资了Ola,在拉美投资了99(巴西本土移动出行服务商)。

与此同时,在自动驾驶领域,2016年软银就收购了英国芯片设计公司ARM;2017年,软银砸40亿美元收购英伟达4.9%的股份,成为后者第四大股东。此外,2016年软银与东京大学一家人工智能企业合资创立SB Drive,这家人工智能企业是由前丰田汽车工程师创办的,SB Drive成立后,开始进行自动驾驶巴士的研发,并且早能在2019年运行。

由此可见,软银很早就在为构建未来出行帝国做准备,从本土到海外,在下一盘很大的棋。很显然在美国,通用被软银选中了。

这笔交易之后,软银愿景基金将获得通用旗下Cruise Automation公司19.6%的股份,而Cruise Automation的估值也因此达到115亿美元。

其实在自动驾驶领域,无论汽车制造商还是科技公司,都在紧锣密鼓的布局中。而且从全球来看,科技创新力极强的美国,自动驾驶方面一直走在前排。

根据知名调研机构Navigant Research今年初发布的自动驾驶竞争力排行榜来看,通用汽车占据了全球自动驾驶领域主流玩家的位,跟随其后的是谷歌Waymo、戴姆勒-奔驰-博世联盟、福特汽车、大众集团。该榜单的标准包括:愿景,合作伙伴,进入市场战略,技术,生产战略,产品质量和可靠性,销售,营销和分销,产品能力,持久力和产品组合。

很显然,在汹涌而至的华尔街投资人施压下,福特不得不将更多的精力放在提高盈利上,这导致福特在自动驾驶领域的投资热情骤降。而相反,同样来自美国的通用汽车,却在更积极地向自动驾驶领域发力。而相对于更早开始自动驾驶研究的Waymo和福特等对手,通用在自动驾驶领域正在试图实现弯道超车。

在2016年以10亿美金收购Cruise Automation之后,通用正式参与到自动驾驶领域。而从成立研发团队到真车上路测试,通用的推进速度远超行业预期。目前已经在包括旧金山在内地多个城市进行了大量路试,预计到2019年,全球无驾驶员、方向盘和踏板的Cruise AV就将量产,直接实现L5级别的无人驾驶。

一周之前,美国某知名金融机构表示,通用汽车未来有望成为自动驾驶汽车领域的领头羊。看来,软银对通用的这笔投资,无论对于哪一方,都获得了一个强有力的合作伙伴。

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